vuelta 2019

Valverde ataca y Roglic responde

15ª ETAPA | Victoria del fugado Sepp Kuss y cuarto puesto del navarro Óscar Rodríguez (Euskadi Murias)

10.02.2020 | 02:33
Primoz Roglic y Valverde, en los últimos metros de la subida al Acebo, que hicieron juntos.

alto del acebo (asturias) - Dando palmetazos a los aficionados, eufórico y resoplando se presentó el estadounidense Sepp Kuss (Jumbo Visma) como vencedor en la cima asturiana de El Acebo, donde su compañero esloveno Primoz Roglic y el murciano Alejandro Valverde reforzaron la roja y el segundo puesto, respectivamente. El navarro Óscar Rodríguez (Euskadi Murias) terminó cuarto.

El primer gran asalto en Asturias dio a conocer las habilidades escaladoras del Sepp Kuss, un chico de 24 años nacido en Durango (Colorado) que subió como un cohete y en solitario las temibles rampas de El Acebo, donde se fue recreando chocando sus manos con las de los aficionados hasta cruzar la meta como ganador de la 15ª etapa, que salió de Tineo hasta completar 154 kms.

Surgió Kuss de la escapada del día y despegó en la subida final. Hizo inútiles por 38 segundos los intentos del portugués Ruben Guerreiro (Katusha) y del británico Tao Geoghegan. En el grupo de favoritos se despegaron Roglic y Valverde en los últimos 6 kilómetros y juntos llegaron a 2:14 del vencedor, pero 40 segundos antes que Pogacar y Supermán López y 1:36 que Nairo Quintana.

De esta forma Roglic dio otro paso para vestirse de rojo en Madrid. Un líder sólido e imbatible, el único que pudo contestar al ataque que lanzó Valverde a 6,2 de meta. El murciano se crece con el paso de los días y reforzó también su segunda plaza de la general, aún a 2:25 del esloveno. Roglic no solo respondió a la perfección al ataque de Valverde, sino que se animó incluso a darle relevos para abrir hueco con el resto de rivales. El Movistar decidió entonces frenar a Marc Soler, que iba en la fuga, para que ayudara también a Valverde a relegar a sus rivales por la segunda plaza.

Dieron muestras de flaqueza el resto del grupo de gallos, esta vez lejos de los mandamases de la Vuelta. El esloveno juvenil Tadej Pogacar se pegó a Supermán López y juntos subieron codo con codo en una lucha ya iniciada por el tercer escalón del podio. Hicieron tablas y el chaval aventaja al colombiano en 17 segundos, ambos a 3:42 y 3:59 respectivamente del maillot rojo.

Peor le fue a Nairo Quintana, incapaz de meterse en las refriegas, ni en la de Roglic y Valverde, aliados hasta meta, ni en la otra. El boyacense se aleja en la general a 5:05, condenado a luchar por otros objetivos, como tratar de ganar una etapa.

La entrada en la montaña asturiana tuvo el aliciente de que tres de sus cuatro puertos eran inéditos en la ronda española. La jornada salió de Tineo, localidad de tradición minera con marcha. Los ataques constantes formaron una fuga de 17 hombres en la primera subida al Acebo, donde se metieron, entre otros, Marc Soler, Ion Izagirre, Dani Navarro, Sergio Samitier, Óscar Rodríguez y un hombre del Jumbo del líder, el sorprendente Sepp Kuss.

La fuga marchaba con 50 segundos sobre el pelotón tirado por el Jumbo en el Puerto del Connio (1ª), y se empezó a descomponer en el ascenso al Puerto del Pozo de las Mujeres Muertas (1ª), donde atacó Samitier, llevándose a Ben O'Connor y Dani Navarro, quienes coronaron junto al corredor de Barbastro.

Con el pelotón lejos lo intentó de nuevo Samitier, pero sus perseguidores le redujeron los ímpetus. Restaba el examen más duro, el ascenso por vertiente inédita al Alto de El Acebo (7,9 kilómetros al 9,7% y rampas de hasta el 15%), donde apareció Kuss para atacar de lejos e iniciar una espectacular cabalgada que le puso en la gloria.

Y lo disfrutó de lo lindo, con antelación. Su rostro era sinónimo de felicidad. Antes ganó el Tour de Utah en 2018, pero en la cima asturiana se presentó en sociedad. Será un ayudante de lujo en lo que resta de montaña para Roglic.

Por detrás, el portugués Ruben Guerreiro (Katusha-Alpecin) y el británico Tao Geoghegan Hart (Ineos) fallaban por 40 segundos en su intento de alcanzar a Kuss, y Óscar Rodríguez, que los alcanzaba a falta de 1 kilómetros, se tenía que conformar con la cuarta posición, a 53 segundos.